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Brexit : échanges de coups – mais qu'en est-il du commerce avec l'Afrique ?

Le chaos politique entourant la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne a poussé les observateurs à mettre la question dans le panier « attendre et voir ». Même les parties les plus intéressées sont déconcertées par les rebondissements du Brexit.

Mais les retombées de la tempête auront de profondes conséquences pour les partenaires diplomatiques et commerciaux du Royaume-Uni et de l'UE, y compris l'Afrique, et les développements doivent être surveillés de près.

Les relations commerciales bilatérales de l'Afrique avec le Royaume-Uni s'élèvent à près de 40 milliards de livres sterling et avec l'UE (sans le Royaume-Uni) à environ 250 milliards d'euros. Des milliards de valeur pourraient facilement tomber entre les fissures d'un cadre commercial post-Brexit rapiécé à la hâte.

Dans le cadre de leur vision de la « Grande-Bretagne mondiale », les Brexiteers appellent à des liens plus étroits avec les pays du Commonwealth, un ravivage des anciens liens économiques et culturels qui se sont érodés au fil des décennies à mesure que le Royaume-Uni se rapprochait de l'Europe. Les grandes économies africaines – Nigéria, Afrique du Sud, Kenya et Ghana – sont des cibles évidentes.

Mais le continent africain ne représente actuellement que 3-4% des exportations de biens et services du Royaume-Uni. En revanche, l'Europe, dont la Grande-Bretagne est en train de divorcer, prend 44% de ce commerce, selon le Financial Times.

De manière simpliste, cela suggère que le Royaume-Uni a la possibilité de changer de destination d'exportation. Le hic, c'est que l'Afrique achète déjà ce dont elle a besoin à d'autres endroits, la France, l'Allemagne et l'Italie exportant chacune deux fois la valeur des marchandises vers l'Afrique par rapport au Royaume-Uni. Sans parler des prix attractifs de la Chine et de la Corée du Sud.

Et l'UE, elle aussi, fera pression pour obtenir plus de parts de marché africaines pour ses entreprises et ses marchandises - pour combler les trous axiomatiquement laissés par la Grande-Bretagne qui jette des lignes commerciales ailleurs.

Lors de sa visite éclair en Afrique du Sud, au Nigeria et au Kenya en septembre 2018, la Première ministre britannique Theresa May a promis « une expansion radicale de la présence du Royaume-Uni en Afrique ».

Elle s'est engagée à maintenir les niveaux d'aide au développement - actuellement à un niveau élevé de 0,71 TP2T de revenu national brut. Mais quel effet les éventuels ralentissements économiques au Royaume-Uni et dans l'UE à la suite du Brexit auront-ils sur l'aide à l'Afrique - ou, en fait, sur le commerce, les investissements étrangers directs et l'aide à la sécurité ?

May a également parlé de tirer parti de l'aide pour stimuler le commerce et le développement économique de l'Afrique, au profit de toutes les parties.

Les États africains, tels que ceux susmentionnés plus l'Égypte et Maurice, prieront pour que cela fonctionne, car le Royaume-Uni représente 25% à 30% de leurs exportations vers l'Europe.

Ainsi, bien qu'il puisse sembler que l'Afrique puisse mener une négociation difficile après le Brexit en termes d'importation de marchandises, elle est très dépendante de l'accès aux marchés britanniques et doit procéder avec prudence - comme elle le doit avec l'UE.

Le Royaume-Uni a déclaré qu'aucune relation commerciale ne devrait être pire à cause du Brexit et s'est engagé à ce que les pays pauvres d'Afrique bénéficient d'un accès sans quotas et sans droits de douane.

Pour les pays légèrement plus riches, comme le Nigéria, l'Afrique du Sud et le Kenya, les choses sont moins certaines, bien que le secrétaire britannique au commerce ait décidé de conclure des accords de libre-échange avec certaines «économies émergentes» – laissant entendre que ceux-ci pourraient être meilleurs que les accords de partenariat économique existants de l'UE ( APE), dont beaucoup se sont avérés problématiques pour les Africains.

Le ministre sud-africain du Commerce et de l'Industrie, Rob Davies, a déclaré en mars qu'il finalisait les sauvegardes pour le commerce bilatéral avec le Royaume-Uni, mais a averti qu'un "sans accord" ou un Brexit "dur" comportait toujours de multiples périls pour les économies africaines.

La Tanzanie a rompu les rangs avec ses homologues de la Communauté de l'Afrique de l'Est lors de la signature d'un APE, invoquant l'incertitude quant à sa viabilité après le Brexit. Bien sûr, la position de négociation du pays est maintenant améliorée car il peut entamer de nouvelles négociations à partir d'une table rase.

L'agriculture sera au premier plan de toutes les négociations commerciales.

En Afrique du Sud, le vin influence la pensée, avec 40% de ses exportations de vin vers le Royaume-Uni, tandis que le quota annuel d'exportation en franchise de droits du pays vers l'UE dans son ensemble est passé de 48 millions de litres à 110 millions en un rien de temps depuis qu'il signé l'APE.

D'autres questions importantes sont les lourdes subventions agricoles européennes et produisent des barrières tarifaires qui entravent la compétitivité des agriculteurs africains.

D'une manière plus générale, l'Afrique compte environ 600 millions d'hectares de terres arables non cultivées, soit 60% du total mondial, selon les recherches de McKinsey.

Combinez cette ressource précieuse avec une main-d'œuvre locale potentielle massive, qui pourrait offrir à l'Afrique une monnaie d'échange essentielle dans les futures négociations commerciales.

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