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Comment protéger les secrets commerciaux au Lesotho

Un secret commercial est défini comme une information, y compris une formule, un modèle, une compilation, un dispositif de programme, une méthode, une technique ou un processus, qui : (i) tire une valeur économique indépendante, réelle ou potentielle, du fait qu'elle n'est pas généralement connue et n'est pas facilement vérifiable par des moyens appropriés par d'autres personnes qui peuvent obtenir une valeur économique de sa divulgation ou de son utilisation, et (ii) fait l'objet d'efforts raisonnables dans les circonstances pour maintenir son secret. Il a une valeur économique qui donne un avantage concurrentiel au propriétaire par rapport à un concurrent.

Lors de l'examen de la nature des secrets commerciaux, il est important d'établir quelles sont les exigences essentielles des informations confidentielles protégeables. Contrairement à d'autres formes de propriété intellectuelle telles que les brevets, les dessins industriels et les marques de commerce qui sont clairement définis et protégés par la loi ; La loi sur les secrets commerciaux est une création de précédents judiciaires au fil des ans. À ce jour, aucune législation ne traite spécifiquement des secrets commerciaux au Lesotho. Il s'ensuit donc que les exigences relatives à ce qui est admissible à la protection en tant que secret commercial protégeable par la loi se trouvent dans la jurisprudence.
 

Les exigences sont les suivantes :
 

  • Les informations doivent être confidentielles ;
  • Les informations doivent être applicables dans le commerce ou l'industrie ; et
  • L'information doit, lorsqu'elle est considérée objectivement, avoir une valeur économique.


En examinant les exigences ci-dessus, il devient clair que toutes les informations confidentielles ne sont pas éligibles à la protection en tant que secrets commerciaux. Pour qu'une information soit considérée comme un secret commercial, elle doit répondre à chacune des trois exigences énoncées ci-dessus.

Faute de protection législative, les secrets d'affaires sont protégés par l'application des principes généraux du droit des délits et du droit des contrats. En vertu de la loi sur les délits, le commerce concurrentiel est illégal lorsqu'il implique une atteinte illicite aux droits d'un autre commerçant et est passible d'une action en vertu de la lex Aquilia s'il entraîne une perte. Si un professionnel vole à un concurrent des informations qu'il sait être secrètes et confidentielles et qui ont été développées par le savoir-faire et l'industrie du concurrent, il agit de manière déloyale et malhonnête s'il utilise ces informations volées à son propre profit et au détriment de son rival.

Le propriétaire d'un secret d'affaires peut également saisir le tribunal pour une interdiction. L'interdit n'exige pas l'établissement d'une faute ou d'un dommage, l'illégalité du comportement suffit.

En termes de droit des contrats, les types de contrats habituellement utilisés dans la protection des secrets commerciaux sont l'accord de non-divulgation et l'accord de restriction du commerce. L'accord de non-divulgation s'applique généralement aux employés, bien qu'il puisse toujours être utilisé pour empêcher toute autre partie à un contrat. Il interdit à une partie à un tel contrat de divulguer les informations confidentielles relatives à l'entreprise ou à l'entreprise pendant une période de temps prévue dans le contrat.

Un accord de restriction du commerce, d'autre part, est un accord qui interdit à un employé ou à un partenaire commercial de ne pas utiliser les secrets commerciaux de l'entreprise pour son propre bénéfice et en concurrence avec l'entreprise. Ce devoir persiste même après la fin de la relation. Le but de la protection contractuelle expresse des secrets d'affaires est toujours d'imposer au destinataire du secret l'obligation de ne pas utiliser le secret à d'autres fins que celles envisagées par le propriétaire, ni de le divulguer à d'autres parties.

Il est conseillé aux entreprises et employeurs qui souhaitent protéger leurs secrets d'affaires contre le détournement de s'assurer qu'ils mettent en place des mesures telles que celles visées ci-dessus. 

Article de Maema Chaka de Avocats Webber Newdigate

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