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Les nouvelles réglementations en matière de licences du Lesotho claquent la porte aux efforts visant à faciliter les affaires

Les espoirs que la nouvelle législation faciliterait l'environnement des affaires du Lesotho – attirant ainsi de nouveaux investissements étrangers – ont été contrecarrés par la publication ultérieure de réglementations qui contredisent la loi et continuent de restreindre de nombreuses activités commerciales au peuple autochtone Basotho.

L'introduction de licences commerciales « basées sur les risques » et de réglementations commerciales flexibles était l'objectif déclaré d'une nouvelle loi adoptée par le parlement du Lesotho en 2019.

L'énoncé des objets et des motifs de la loi de 2019 sur les licences et l'enregistrement des entreprises («la loi») propose qu'une entreprise soit autorisée en fonction des risques qu'elle pose pour la santé ou la sécurité publiques, la sécurité nationale ou la protection de l'environnement. Il indique spécifiquement qu'il était nécessaire de revoir la législation antérieure afin de faciliter l'entrée des entreprises au Lesotho.

Les procédures d'autorisation prescrites par la loi sont simples, courtes, économiques et adaptées aux moyens des opérateurs. Des lignes directrices détaillées fondées sur les normes et les dispositions de la Loi sont promises.

La loi n'a pas encore été officiellement promulguée par le ministre compétent du gouvernement du Lesotho. Cependant, il a récemment publié de nouvelles réglementations sur les licences commerciales (sous l'autorité de la loi qui n'a pas encore été mise en œuvre et qui n'a pas encore été publiée au Journal officiel).

Le cabinet d'avocats Webber Newdigate Attorneys affirme que ces règlements sur les licences et l'enregistrement des entreprises (« les règlements ») contredisent la loi sur un certain nombre de questions.

"Plus particulièrement, le règlement réserve certaines activités commerciales aux citoyens basotho du Lesotho, tout en excluant les citoyens naturalisés du Lesotho", déclare Webber Newdigate en réponse aux questions à ce sujet.

Il ajoute : "Le Règlement établit également des distinctions entre les licences détenues par des entreprises étrangères et celles détenues par des citoyens du Lesotho, d'une manière qui nous semble incompatible avec la Loi."

Interrogé pour savoir si la loi est conçue pour s'éloigner des restrictions imposées aux étrangers possédant des sociétés et des licences commerciales au Lesotho, Webber Newdigate répond : "Il semblerait que le règlement contredise l'intention de la loi, en mettant en œuvre une restriction sur les entreprises étrangères certaines industries. De plus, les licences commerciales étrangères sont soumises à davantage de réglementation en vertu du Règlement par opposition à celles envisagées en vertu de la Loi. »

La loi en vigueur sur les licences et l'enregistrement des entreprises est l'Ordonnance de 1993 sur les entreprises commerciales, qui stipule que les mérites d'un demandeur et les priorités nationales doivent être pris en compte. Sont également évalués : l'importance et l'origine des actifs corporels et incorporels ; création d'emplois; la nature stratégique de l'entreprise; transfert d'expertise commerciale; l'avancement des entreprises appartenant à des citoyens et la protection de l'environnement.

Les objectifs déclarés de la nouvelle loi de 2019 sont de : promouvoir le développement du secteur privé grâce à un climat d'investissement propice ; faciliter l'insertion de tous les types d'entreprises dans le secteur formel ; faciliter la délivrance rapide des licences et l'enregistrement des entreprises ; simplifier et rationaliser les procédures d'octroi de licences et d'enregistrement ; et faciliter l'enregistrement des noms commerciaux.

Malgré les mesures visant à faciliter les affaires pour tous, la loi fait toujours une distinction entre les entreprises locales et étrangères. Pour que ce dernier obtienne une autorisation d'établissement, le demandeur doit présenter un plan d'affaires comprenant :

  • Des ressources en capital d'au moins M2 millions (les maloti sont à peu près équivalents en valeur aux rands sud-africains) ;
  • Emplois pour au moins six résidents ou citoyens du Lesotho ;
  • Détails de la nature stratégique de l'entreprise pour l'économie du Lesotho ;
  • Transfert de technologie et d'expertise métier; et
  • Promotion des entreprises commerciales détenues par des citoyens.

Cependant, le règlement publié le 28 août 2020 va plus loin en réservant strictement 47 activités commerciales au peuple autochtone Basotho.

Il s'agit notamment du fret routier international, de la logistique des transports, des concessionnaires automobiles, de l'immobilier, des agences de dédouanement, de l'entreposage, de la vente au détail de combustibles ménagers, de la coiffure, des soins esthétiques, de la réparation de véhicules, de la photocopie, des services de plomberie et d'électricité, de la construction et de la vente au détail d'alcool et de viande. .

Ces évolutions s'inscrivent dans un contexte qui comprend un taux de chômage de près de 33% sur une population de 2,2 millions d'habitants et une instabilité politique. Un paysage politique complexe composé de plusieurs partis et d'un gouvernement de coalition a rendu les affaires publiques instables pendant de nombreuses années. Le chef vétéran Tom Thabane a été contraint de démissionner de son poste de Premier ministre en mai 2020 et a été remplacé par Moeketsi Majoro – bien que la coalition entre la Convention All Basotho et le Congrès démocratique du Lesotho soit restée au pouvoir.

En 2019, les investissements directs étrangers (IDE) étaient estimés à $118 millions de dollars américains par le Rapport sur l'investissement dans le monde de la CNUCED. La Banque mondiale a estimé les IDE à environ 4,8% du PIB (légèrement au-dessus de la moyenne mondiale).

En mars 2018, il y avait 32 671 entreprises enregistrées au Lesotho - mais seulement 16 000 environ étaient actives.

Bien qu'il semblait qu'il y aurait du temps et des lignes directrices avant la promulgation de la Loi sur les licences et les enregistrements commerciaux (la « Loi »), le ministre a décidé de mettre la Loi en vigueur à compter du 17e de novembre.

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