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Guinée : Une immense richesse de ressources inexploitées !

La Guinée Conakry est un pays d'Afrique de l'Ouest connu pour ses riches ressources minérales, notamment la bauxite, le minerai de fer et d'importants gisements d'or, d'uranium et de diamants.

Le pays a une population d'environ 13 millions d'habitants, sa capitale est Conakry et il est bordé par le Sénégal, la Sierra Leone, la Côte d'Ivoire, la Guinée Bissau, le Libéria et le Mali.

Amadou Barry, avocat chez Thiam & Associates, explique que l'histoire de la Guinée Conakry est un mélange d'opportunités manquées, d'une énorme richesse de ressources inexploitées et de bonnes opportunités à venir.

Le pays est naturellement doté de minéraux, de terres arables, d'une végétation luxuriante, de nombreuses rivières, de montagnes impressionnantes, de belles plages et d'immenses forêts dans le sud-est du pays.

"L'une de nos montagnes les plus appréciées, le mont Nimba, possède l'un des gisements de minerai de fer inexploités les plus riches au monde", déclare Barry.

Potentiel d'investissement

Il dit que la corruption dans le passé a conduit à des litiges impliquant les droits d'exploitation du minerai de fer sur le mont Nimba.

De nouvelles licences ont ensuite été négociées et établies avec Rio Tinto et le Winning Consortium international.

"Le Consortium gagnant a également une licence pour extraire la bauxite sur un site situé à 1000 miles de la source de minerai de fer."

La Guinée bénéficie de bonnes précipitations à travers le pays et le plus grand nombre de rivières de la région de l'Afrique de l'Ouest prennent leur source en Guinée, explique Barry.

Grâce aux abondantes ressources en eau de la Guinée, au cours des 10 dernières années, le gouvernement récemment déposé a construit de nombreux barrages à travers le pays qui produisent de l'hydroélectricité, une énergie très propre.

"Pendant des années, nous avons eu des coupures de courant, mais maintenant presque toutes les zones ont l'électricité."

Cependant, dit-il, le gouvernement n'a pas construit l'infrastructure d'un système d'eau potable qui profiterait à tout le pays.

« C'est une opportunité pour les investissements étrangers, et nous constatons déjà un certain intérêt dans ce domaine.

"Et le secteur minier est un autre domaine d'opportunité pour attirer les investissements."

La Guinée a également le potentiel d'attirer le tourisme, mais ne dispose pas actuellement de l'infrastructure pour le soutenir, comme les routes et les hôtels, dit Barry.

"Au cours des 10 dernières années, la Côte d'Ivoire et le Sénégal ont construit des autoroutes, alors qu'en Guinée, nous débattons encore de l'amélioration des petites routes que nous avons."

Climat politique

Alpha Condé, un politicien chevronné, est devenu président en 2010 lors de la première élection démocratique de la Guinée depuis l'indépendance.

Il a été réélu en 2015, mais a fait face à des protestations quatre ans plus tard lorsqu'il a modifié la constitution pour briguer un troisième mandat.

Puis, en septembre 2021, le chef des forces spéciales guinéennes, Mamady Doumbouya, a renversé Alpha Condé lors d'un coup d'État sur la base de la corruption et de la mauvaise gestion, et a annoncé une transition de 18 mois vers la démocratie.

Barry dit que certains associent les récents coups d'État et autres problèmes en Afrique de l'Ouest au colonialisme.

"Certains disent que la raison pour laquelle les pays anglophones sont en tête économiquement est qu'ils ont coupé leurs liens avec le Royaume-Uni et ont le contrôle de leur propre économie et de leurs propres systèmes politiques."

Pendant ce temps, en Guinée, on pense que le pays n'a jamais rompu ses liens coloniaux et que toutes les décisions doivent encore être approuvées par la France.

« La réalité est que si nous, les Guinéens, ne prenons pas nos responsabilités et ne relevons pas nos propres défis, nous n'apporterons jamais les changements nécessaires », déclare Barry.

Cependant, dit-il, il est vrai de dire que les Français s'accrochent à l'Afrique francophone et ne lâcheront rien.

"Par exemple, les Français ont soutenu le coup d'État militaire au Tchad, mais quand il y a eu des coups d'État au Mali et en Guinée, ils ne l'ont pas fait."

Les malheurs de la direction

Après 50 ans d'indépendance, l'une des raisons pour lesquelles la Guinée est à la traîne, c'est le mauvais leadership, dit Barry.

Et lorsque les investisseurs sont arrivés dans le pays, l'argent n'a pas été utilisé pour construire des infrastructures, des écoles et un système de santé.

« C'est pourquoi nous cherchons comment sortir de cette situation et entamer un nouveau chapitre nous amenant au niveau des pays africains plus développés. Et tout dépend du leadership », déclare Barry.

Sur la question de savoir si la Guinée a des dirigeants potentiels pour diriger le pays, il dit qu'il est difficile de savoir si quelqu'un va être un bon dirigeant tant que vous ne l'avez pas vu jouer.

"Peu importe à quel point quelqu'un a l'air d'être un leader et possède toutes les caractéristiques d'un bon leader, on ne peut pas juger cette personne tant qu'elle n'a pas pris le pouvoir et s'est comportée comme un leader.

« Nous avons tous félicité l'ancien président Alpha Condé pour ses principes démocratiques et sa bonne gouvernance, pour lesquels il s'est battu.

"Mais il est arrivé au pouvoir pendant 10 ans et a décidé de briguer un troisième mandat, et personne ne s'attendait à cela de la part de quelqu'un qui s'est battu pour la démocratie."

Du côté positif, dit Barry, le coup d'État militaire ouvre de nombreuses opportunités intéressantes pour l'avenir.

Pour de nombreux Guinéens, le coup d'État représente une opportunité de nettoyer le gâchis, d'ouvrir un nouveau chapitre et de s'assurer que les règles et règlements sont efficaces et respectés par tous.

"Il y a beaucoup d'espoir dans tout le pays, car le coup d'État est considéré par beaucoup comme une raison d'espérer des jours meilleurs", a-t-il déclaré.

Problèmes de change

La Guinée a des problèmes de change qui sont « liés à un tas de facteurs », explique Barry.

Il dit que des pays francophones comme le Mali, le Sénégal et la Côte d'Ivoire partagent la même monnaie et qu'ils ont une politique monétaire bien gérée.

Mais la Guinée a sa propre monnaie, le franc guinéen, ce qui est bon pour l'indépendance, mais si elle n'est pas bien gérée, ce sera la pagaille.

Au cours des plus de 50 ans qui se sont écoulés depuis l'indépendance, de nombreuses mauvaises décisions ont été prises concernant la monnaie guinéenne.

« Le gouvernement a imprimé de l'argent pour les renflouer, et ils ont dépensé follement, ce qui a provoqué de l'inflation.

"Mais depuis l'arrivée au pouvoir des militaires, nous avons constaté une amélioration de la gestion de la monnaie au cours des six derniers mois", explique Barry.

Les vols liés à la corruption et autres mauvais comportements ont cessé et cette tendance devrait se poursuivre.

Lorsque les militaires sont arrivés au pouvoir, 100 euros coûtaient un peu plus d'un million de francs guinéens et maintenant 100 euros coûtaient moins de 900 000 francs guinéens, dit-il.

Défis à venir

« Dans mon esprit, le plus grand défi auquel la Guinée est confrontée, ce sont les discussions avec la CEDEAO sur la transition militaire.

"Ils font pression sur les militaires pour qu'ils fournissent un plan pour la transition et combien de temps ils ont l'intention de rester au pouvoir, afin que nous puissions revenir à une façon d'être plus constitutionnelle."

Mais l'échéance du 25 avril que la CEDEAO s'est fixée est passée et tout le monde s'attend à des sanctions, comme celles imposées au Mali.

« Au Mali, le système bancaire est à l'arrêt et le commerce avec ses voisins est interdit, entre autres difficultés.

« Nous ne voulons pas nous retrouver dans une situation où la communauté nous rejette pour des raisons politiques », déclare Barry.

Potentiel commercial

La Guinée dépend des importations internationales en provenance d'Asie, d'Europe et des États-Unis pour presque tout ce que la population mange ou utilise, explique Barry. "Nous ne commerçons pas beaucoup avec les pays africains."

Cependant, dit-il, l'Accord de libre-échange continental africain (AfCFTA) est une énorme opportunité pour la Guinée et d'autres pays africains de commercer entre eux.

« Dans la région de la CEDEAO, nous avons déjà une zone de libre-échange. Mais l'AfCFTA étendra cela davantage.

« Mais pour en profiter, la Guinée doit investir dans les infrastructures », explique Barry.

Le pays peut produire et produit des fruits, notamment des mangues et des oranges, et il cultive des pommes de terre. Il y a aussi un potentiel pour cultiver du riz, même si ce n'est pas le cas.

Un obstacle majeur est qu'il n'existe aucune installation ou technologie permettant de stocker les produits pendant de longues périodes, dit-il.

Flux de travail juridiques

Thiam & Associates est un cabinet d'avocats d'affaires à service complet qui conseille des clients à travers l'Afrique de l'Ouest sur les transactions minières et les fusions et acquisitions, et travaille avec les banques sur le droit syndiqué, entre autres.

« Nous avons de nombreux clients internationaux de Chine, des États-Unis, de France, d'Allemagne, de Suisse et d'autres parties de l'Europe, que nous assistons dans les secteurs minier, énergétique et bancaire.

"Par exemple, nous avons des clients qui ont investi dans l'achat de banques en Guinée et au Burkina Faso."

Nouvelles lois

En ce qui concerne les nouvelles lois, les réformes fiscales du gouvernement précédent ont simplifié le système et introduit des améliorations.

Mais plus important encore, les chefs militaires ont mis en place un tribunal spécial pour poursuivre les crimes économiques et financiers, ce qui est quelque chose de nouveau en Guinée, dit Barry.

"Ils délivrent actuellement des assignations à comparaître aux anciens dirigeants politiques, et l'ancien Premier ministre du pays est actuellement en prison."

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom

Enfin, Barry dit que le fait qu'il y ait trois Guinées différentes en Afrique est un retour au colonialisme.

Il y a la Guinée Conakry, qui était sous la France, et la Guinée Bissau, qui était contrôlée par le Portugal, et partage la même frontière avec la Guinée Conakry.

Et la Guinée équatoriale, qui se trouve en Afrique centrale, était contrôlée par les Espagnols.

"C'est pourquoi en Guinée Conakry on parle français, en Guinée Bissau on parle portugais et en Guinée équatoriale on parle espagnol."

La Guinée équatoriale est considérée comme le seul pays hispanophone d'Afrique.

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