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L'arrêt Sankara, nouveau phare en Afrique

« L'affaire de Sankara » au Burkina Faso est enfin terminée, après 25 ans de procès et 35 ans après que les crimes ont été commis. Le jugement est décrit comme un point de repère pour la jurisprudence africaine et un signal d'alarme pour les dirigeants politiques errants du continent.

Un tribunal militaire de Ouagadougou, au Burkina Faso, a ordonné à l'ancien président Blaise Compaoré et à ses complices de payer 800 millions de francs CFA ($1,25 million) de dommages et intérêts aux familles d'un autre ancien président, Thomas Sankara, et d'autres qui ont été assassinés lors d'un coup d'État en 1987.

L'indemnisation du 10 mai 2022, bien qu'intéressante, a été l'un des éléments les moins extraordinaires d'une remarquable bataille juridique de plusieurs décennies qui a été saluée comme révolutionnaire en Afrique.

Compaoré et ses coaccusés avaient été reconnus coupables un mois plus tôt, en avril, d'avoir tué Sankara et 12 autres personnes lors d'un coup d'État en 1987. Trois des hommes, dont Compaoré, avaient été condamnés à la prison à perpétuité.

Compaoré vit en exil en Côte d'Ivoire voisine depuis qu'il a été renversé lors d'un autre coup d'État en 2014, mais ce pays a refusé les demandes d'extradition. Le commandant de la garde Hyacinthe Kafando, dont on ne sait pas où se trouve, et l'ancien chef de l'armée Gilbert Diendéré, qui purge déjà une peine de prison – pour une nouvelle tentative de coup d'État en 2015, ont également été condamnés à la prison à vie.

Le procès est très important pour trois raisons, selon Emmanuel Yonli, impliqué dans l'affaire et associé du cabinet d'avocats SCPA Kam & Some, membre de l'Alliance LEX Africa au Burkina Faso.

« Premièrement, il s'agit d'un procès impliquant la poursuite d'un ancien chef d'État arrivé au pouvoir par un coup d'État, pour atteinte à la sûreté de l'État et assassinat politique », explique Yonli. De plus, justice a été rendue 35 ans après l'événement et 25 ans après le début de la procédure judiciaire.

Deuxièmement, dit Yonli, le procès impliquait un président poursuivi et jugé équitablement par le système judiciaire de son propre pays. Cela crée un « bon précédent », car les dirigeants politiques africains sont généralement jugés dans des salles d'audience en dehors de l'Afrique comme la Cour pénale internationale. « C'est une bonne chose pour la démocratie, la souveraineté des États africains et le continent africain.

"Enfin, le procès est très important car, par son caractère exemplaire, il signale la fin de l'impunité pour les assassinats politiques au Burkina Faso", ajoute Yonli.

Il reconnaît une « ironie du sort » en ce que, alors que l'affaire touchait à sa fin au début de 2022, un autre coup d'État a eu lieu au Burkina Faso – avec un président élu renversé par les forces militaires mécontentes du manque de soutien du gouvernement pour leur combat. avec les insurgés islamiques. La prise de contrôle s'est apparemment déroulée sans effusion de sang et il n'y a eu aucune interférence avec le procès en cours. Les généraux au pouvoir ont promis des élections et un retour à un régime civil d'ici trois ans.

Thomas Sankara a été président du pays pauvre et enclavé pendant trois brèves années, mais a réussi à devenir une figure vénérée par une grande partie de la population.

Il a changé le nom du pays de la Haute-Volta coloniale française en Burkina Faso (qui signifie «terre des hommes honnêtes») et a fait des réformes économiques et sociales radicales. Marxiste engagé, il est arrivé au pouvoir lors d'une rébellion de 1983, rejetant toute aide étrangère et lançant des programmes d'alphabétisation, construisant de nouvelles routes, redistribuant les terres, interdisant les mariages forcés, vaccinant 2,5 millions d'enfants, plantant 10 millions d'arbres pour arrêter la désertification, et divers autres mesures très appréciées.

Le 15 octobre 1987, Sankara et 12 autres personnes ont été tuées lors d'un coup d'État organisé par Compaoré, un ancien camarade et collègue qui a été président pendant 27 ans - jusqu'en 2014, date à laquelle il a été renversé.

En 1997, sept mois avant l'expiration du délai de prescription local, la veuve de Sankara et ses deux enfants ont déposé une plainte pour ces décès. Compaoré "a tout fait pour bloquer l'affaire", révèle Yonli. "Certains juges ont été corrompus, d'autres ont été brimés" et l'affaire n'a pas abouti jusqu'à ce que "l'insurrection populaire qui a évincé Compaoré" lui ait permis de passer en jugement.

Pourtant, il restait encore huit ans avant le verdict et la condamnation « coupable » d'avril 2022. Des avocats locaux et internationaux, ainsi qu'une organisation appelée International Campaign for Justice for Sankara, ont fait avancer lentement le processus.

Yonli explique l'endurance et la détermination à exiger justice : « L'affaire Sankara a rayonné au Burkina Faso depuis son assassinat, et aussi au-delà des frontières du pays.

"En raison de sa stature de héros national et africain, il a attiré l'attention de la presse et du public." Il décrit Sankara comme un "symbole de courage, d'amour du pays, de dignité et d'intégrité" qui reste une source d'inspiration pour les jeunes, en particulier.

La Côte d'Ivoire et le Togo sont soupçonnés d'avoir soutenu le coup d'État de 1987, tandis que le rôle de la France n'est pas clair - bien que le gouvernement français ait été parmi les premiers à accepter Compaoré comme président et à lui fournir une aide économique. L'actuel président français Emmanuel Macron a promis en 2017 que son gouvernement déclassifierait les notes diplomatiques connexes de l'époque, mais les avocats affirment que seules les informations déjà dans le domaine public ont finalement été transmises.

"L'issue du procès rappelle aux acteurs politiques que leur impunité est désormais terminée", déclare Yonli. "Cela montre également les risques élevés que les assassinats politiques et la prise de pouvoir par un coup d'État militaire pourraient impliquer."

Le procès a eu lieu devant un tribunal militaire parce que le crime a été perpétré sur une propriété militaire, le Conseil de l'entente, une caserne qui était le quartier général de Sankara à l'époque. Cependant, l'affaire était présidée par deux juges civils, avec trois assesseurs militaires. Le code pénal constitutionnel était appliqué, pas le droit militaire.

« L'affaire est une étape importante dans les efforts en cours pour renforcer la gouvernance, l'état de droit et la responsabilité politique en Afrique, qui sont tous essentiels pour l'investissement et le développement économique », a déclaré le président de LEX Africa, Pieter Steyn.

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