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Légalisation de l'usage personnel du cannabis au Zimbabwe

La société membre de LEX Africa, Scanlen & Holderness, conteste les lois actuelles du Zimbabwe qui interdisent l'utilisation personnelle du cannabis, c'est-à-dire la criminalisation de la possession, de la culture, de l'utilisation et de la consommation de cannabis.

L'affaire est traitée par l'Associé Tapiwa John Chivanga qui est passionné par cette question et travaille au sein du cabinet depuis deux ans, bien que son histoire avec le cabinet remonte à bien plus loin.

Chivanga avait un ami proche au Malawi, qui est célèbre pour le cannabis et il en a discuté avec lui et avec des amis universitaires et la question s'est posée de savoir pourquoi c'est illégal au Zimbabwe. "Nous avons tellement de lois archaïques qui ont été mises en place à l'époque coloniale."

Les statistiques montrent que d'ici 2026, le marché mondial du cannabis atteindra environ 90,4 milliards de dollars, selon Chivanga. « Le Zimbabwe a un climat idéal pour la culture du cannabis, nous cultivons déjà du tabac, et nous sommes les mieux placés pour en profiter au profit de l'économie.

"Alors que les pays occidentaux s'apprêtent à légaliser le cannabis, le Zimbabwe perd cette opportunité et le Parlement n'en parle même pas."

En 2018, le Zimbabwe a adopté une loi autorisant l'utilisation du cannabis à des fins médicales et à des fins d'exportation, soutenue par des règles strictes concernant les licences, la façon dont il est cultivé, les processus de sécurité à suivre et d'autres aspects.

Mais il n'est pas permis de l'utiliser à des fins récréatives personnelles. "Le cannabis est décrit dans la loi sur les drogues dangereuses comme une substance dangereuse."

L'année dernière, Chivanga a écrit un article, basé sur le jugement sud-africain sur le cannabis, proposant une voie à suivre pour ouvrir la voie à l'autorisation de l'usage personnel du cannabis.

À partir de là, il a commencé à faire des recherches approfondies, à lire des jurisprudences et à recueillir des opinions et des affidavits d'experts qui ont travaillé sur le jugement sud-africain, notamment le professeur David Nutt du Royaume-Uni et le professeur Abrams des États-Unis. « Je parlais également à des avocats basés en Colombie, au Canada et dans d'autres pays et tout le monde m'aidait.

"Il n'y avait pas de financement pour ce projet, alors j'ai persuadé ces personnes de m'aider gratuitement et ils ont accepté et ils m'ont envoyé leurs affidavits contenant l'opinion d'experts, disant qu'ils les donnaient à la cause." Chivanga a également reçu des encouragements de collègues et d'anciens collègues qui s'intéressaient à la législation sur le cannabis, en vue de contester l'interdiction de l'usage personnel devant la Haute Cour du Zimbabwe.

Sous les auspices de Scanlen & Holderness, cela a conduit au dépôt d'une plainte le 13 juillet appelant à la légalisation de l'usage personnel de cannabis. Dans la terminologie juridique, il s'agissait d'une demande d'ordonnance déclaratoire à l'effet que les dispositions actuelles sur le cannabis sont constitutionnellement invalides, a déclaré Chivanga.

C'était sur la base que l'interdiction de l'utilisation personnelle est inconstitutionnelle, en ce qu'elle porte atteinte aux droits personnels à la vie privée.

"Contrairement au cas sud-africain, j'ai également inclus le droit à l'intégrité physique et psychologique - dans lequel l'argument est qu'en autorisant l'alcool et la nicotine, ils ont créé un seuil. "Ils ne peuvent donc pas dire qu'une personne ne peut pas avoir des substances moins nocives dans son corps ou qu'elle ne peut pas profiter du high qu'elle peut obtenir avec le cannabis que d'autres personnes obtiennent avec les substances plus dangereuses que sont l'alcool et la nicotine."

Il dit avoir également ajouté le droit à une protection et à des avantages égaux devant la loi, qui protège une personne contre les poursuites pour consommation de cannabis (une "substance dangereuse"), tandis que les utilisateurs de substances plus dangereuses telles que l'alcool et la nicotine sont autorisés à en profiter.

Le demandeur dans cette affaire est Tapiwanashe Chriswell Mukandi, qui est lui-même un ancien avocat de Scanlen & Holderness. L'affaire, accompagnée de déclarations sous serment contenant des avis d'experts approfondis, a été signifiée au ministère de la Santé et de la Protection de l'enfance, au ministère de la Justice et des Affaires parlementaires et au ministère de l'Intérieur et du Patrimoine culturel, qui appliquent les lois pertinentes.

"La raison invoquée par le gouvernement pour interdire complètement le cannabis est qu'il est nocif pour la santé publique."

L'affidavit fondateur qui appuie la demande de légalisation de l'usage personnel du cannabis énonce le cas juridique et pourquoi les droits constitutionnels des individus sont violés par les lois en vigueur.

« Selon l'affidavit d'expert du professeur Nutt, le cannabis est moins nocif à la fois pour la société et pour l'individu que l'alcool ou la nicotine. Ainsi, il s'ensuit qu'au moment où vous créez un seuil de substances nocives, les substances moins nocives devraient être autorisées », explique Chivanga.

Parce qu'alors, la raison pour laquelle l'usage personnel du cannabis est interdit pour des raisons de santé publique devient une déclaration hypocrite, dit-il. "Ce que nous voulons, c'est que le législateur déclassifie le cannabis comme substance nocive."

"Le professeur Nutt était l'ancien chef du département des médicaments au Royaume-Uni."

L'affidavit du professeur Nutt évalue la nocivité de différents types de drogues, dont le cannabis, l'alcool et la nicotine, et démontre que le cannabis est le moins nocif. Cela inclut, par exemple, si la personne qui les utilise pourrait perdre son emploi, si cela la rendrait plus violente ou aurait plus d'accidents de la circulation, ou si cela augmenterait sa propension à commettre des crimes.

En plus de cela, l'affidavit du professeur Abrams, basé aux États-Unis, démontre les effets du cannabis sur la santé humaine et comment il profite aux personnes souffrant de certains problèmes de santé sous-jacents. Cela évite les allégations sans fondement selon lesquelles cela pourrait leur causer du tort.

À la base, la consommation personnelle de cannabis est une question de droits humains, et Scanlen & Holderness, l'une des plus anciennes entreprises du Zimbabwe, est depuis près de 128 ans à l'avant-garde de la protection des droits humains des Zimbabwéens, déclare Chivanga. "Donc, c'est l'une des choses que l'entreprise continuera de faire au quotidien.

Ce n'est qu'une des nombreuses affaires de droits de l'homme sur lesquelles travaille le cabinet. "Je suis l'avocat qui travaille sur l'affaire pour le demandeur que Scanlen & Holderness représente dans cette affaire."

Il dit que le projet a vraiment commencé avec son article que LEX Africa a publié l'année dernière. "Tapiwanashe a lu l'article et nous a contactés et nous avons commencé à en discuter, et il est ensuite devenu le demandeur et j'ai commencé à travailler sur l'affaire."

Maintenant que l'affaire est déposée devant la Haute Cour, les ministères respectifs auront 10 jours pour répondre. Quinze jours supplémentaires sont accordés aux amis du tribunal, au cours desquels les membres du public ou toute personne qui est pour ou contre peut offrir une contribution ou une assistance experte, explique Chivanga.

"Par la suite, nous avons le temps de répondre à leur réponse, après quoi l'affaire passera aux chefs d'argumentation lorsque nous soumettrons l'affaire à l'audience et plaiderons l'affaire dans toute la mesure du possible. "C'est là que les jugements sud-africains seront utiles, tout comme les jugements de toute autre juridiction."

Les juges trancheront alors et l'affaire sera portée devant la Cour constitutionnelle. "Si la Haute Cour se prononce en notre faveur, toute ordonnance de validité constitutionnelle doit être renvoyée à la Cour constitutionnelle", a déclaré Chivanga.

La demande du tribunal comprend la disposition selon laquelle une fois l'ordonnance accordée, le gouvernement aurait alors 12 mois pour proposer les cadres de la réglementation.

Pendant ces 12 mois, quiconque utilise ou cultive du cannabis ne devrait pas être arrêté, dit Chivanga. Cela sera considéré comme une défense aux accusations selon lesquelles l'utilisation, la possession ou la culture de cannabis en privé est à des fins personnelles.

Pour le gouvernement, introduire de nouvelles lois pour légaliser l'usage personnel du cannabis sera aussi simple que de couper et coller des lois sud-africaines, car les deux pays partagent le même régime juridique, dit Chivanga.

« Et les régulateurs du Zimbabwe peuvent apprendre de toutes les erreurs commises par les régulateurs sud-africains lorsqu'ils ont mis en œuvre leurs lois pour légaliser l'usage personnel du cannabis. « L'Afrique du Sud nous a ouvert la voie », dit-il.

 

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