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Força Maior em Moçambique

Como todos sabemos, a propagação do coronavírus em Moçambique no mês passado fez com que o Governo de Moçambique e a Organização Mundial da Saúde (OMS) anunciassem medidas para evitar o aumento do vírus.

Nos termos do Decreto Presidencial n.º 11/2020, de 30 de março, da Lei n.º 1/2020, de 31 de março e da Lei n.º 4/2020, de 30 de abril, foram implementadas novas medidas excecionais e extraordinárias de forma a evitar a propagação do vírus COVID-19 e garantir o funcionamento dos negócios e o fornecimento de suprimentos essenciais.

A declaração do Estado de Emergência tem um impacto directo nos aspectos económicos e sociais da vida e muitas empresas em Moçambique podem ser fortemente afectadas na produção, logística, serviços e outros aspectos das suas operações, o que pode resultar em atrasos ou falhas para cumprir as obrigações contratuais.

Sob tal situação, as empresas afetadas devem assumir responsabilidades por quebra de contrato? O atraso no desempenho ou a rescisão do contrato é permitido?

Uma das principais questões legais atualmente tem sido a incapacidade das partes de cumprir suas obrigações nos termos dos acordos em que são parte e até que ponto tais falhas podem ser desculpadas, suspensas ou rescindidas, seja em termos de disposições contratualmente acordadas ou Moçambique Princípios de Direito Subsidiário.

Ao contrário de muitas jurisdições de direito civil (como a França e a Alemanha) onde o termo “Força Maior” é definido e coberto legislativamente, o termo Força Maior não é definido no Código Civil de Moçambique, mas de acordo com a doutrina predominante “Força Maior” significa qualquer causar além do controle razoável da parte envolvida, incluindo caso fortuito, disputa industrial, guerra, ato de inimigos públicos, tumulto, comoção ou distúrbio civil, incêndio, inundação, tempestade e outros danos causados pelos elementos, epidemia, pandemia, terremoto, explosão, ou qualquer ação ou inação de qualquer governo ou outra autoridade competente, interrupção grave de atividades ou interrupção de fronteiras, voos, turismo ou de outros materiais ou serviços.

Força maior Evento” é considerado como ocorrendo quando uma parte “em razão de força maior ou ato de Estado” for impedido de efetuar ou receber pagamento ou cumprir qualquer outra disposição material, ou quando se tornar impossível ou impraticável para a parte cumprir.

O evento deve estar além do controle da parte e a parte não deve ser capaz de, após envidar todos os esforços razoáveis (que não exigirão que tal parte incorra em prejuízo), superar tal prevenção, impossibilidade ou impraticabilidade.

Como mencionado acima, o termo Força maior não está especificamente definido na lei. Portanto, seu significado teria que ser determinado em cada caso individual de qualquer contrato específico com base em princípios gerais, mas é entendido como abrangendo eventos “Atos de Deus” além do controle das partes.

Cada parte deve usar imediatamente todos os esforços razoáveis para notificar a outra parte do evento. Qualquer uma das partes pode, com aviso prévio de no máximo um número de dias (estabelecido nos contratos), rescindir antecipadamente em relação às transações afetadas. Nenhum outro pagamento ou entrega será necessário, sujeito a quaisquer valores de fechamento.

A Câmara de Comércio Internacional 2003 Força maior A cláusula se aplica se uma parte não cumprir suas obrigações contratuais e provar:

  1. seu inadimplemento foi causado por um impedimento além de seu controle razoável;
  2. não se poderia razoavelmente esperar que tivesse tido em conta a ocorrência do impedimento no momento da celebração do contrato;
  3. não poderia razoavelmente ter evitado ou superado os efeitos do impedimento.

Presume-se que uma parte tenha estabelecido as condições (a) e (b) acima no caso de o impedimento ser um dos vários eventos listados, incluindo “epidemia”. O COVID-19 é uma epidemia, portanto, é provável que as condições (a) e (b) sejam estabelecidas. Dependeria então dos fatos do caso se a parte afetada pode provar que o COVID-19 causou sua falha e não poderia ter evitado seus efeitos.

Se uma parte invocar com sucesso o Força maior cláusula, fica temporariamente exonerado de seu dever de cumprir suas obrigações. Quando o impedimento é temporário, isso se aplica apenas na medida em que impede o desempenho. Quando a duração do impedimento priva substancialmente qualquer uma das partes ou ambas as partes do que tinham direito a esperar do contrato, qualquer uma das partes pode rescindir o contrato.

Existem várias opiniões afirmando que a Força Maior somente será aplicável se tal cláusula estiver prevista nos contratos.

Entendemos que a Força Maior poderá ser aplicada quando o Governo declarar estado de emergência.

Entendemos que Força Maior pode ser implementada independentemente de cláusulas de Força Maior estarem estabelecidas em contratos se os mesmos forem celebrados entre duas entidades residentes em Moçambique, pois as leis e regulamentos subsidiários serão aplicáveis para cobrir a falta de tais disposições.

Na ausência de uma cláusula de Força Maior, aplicam-se as leis e regulamentos subsidiários. Nos termos de uma lei subsidiária de Moçambique e doutrina de sistemas jurídicos similares aplica-se a “impossibilidade superveniente de execução”; maior (“força principal”) ou caso fortuito (“ocorrência acidental”), a obrigação de cada parte de cumprir nos termos de um contrato e seus respectivos direitos de receber o cumprimento de acordo com esse contrato serão extintos no caso de o cumprimento por uma parte de sua obrigação se tornar objetivamente impossível como resultado de imprevistos e eventos inevitáveis, que não são culpa de nenhuma das partes desse acordo.

O Código Civil de Moçambique prevê a impossibilidade superveniente definitiva de cumprimento e a impossibilidade superveniente temporária de cumprimento.

A impossibilidade superveniente definitiva de cumprimento é aplicável quando a obrigação for definitivamente impossível de cumprir por causa não imputável ao devedor, caso em que o contrato/obrigação extingue-se.

Todavia, se a impossibilidade superveniente for temporária, o contrato/obrigação não se extingue nem o devedor incorre em juros de mora.

O Código Civil de Moçambique prevê ainda que em caso de alteração imprevista (anormal) das circunstâncias é impossível (se o cumprimento for contrário aos princípios da boa-fé ou não estiver coberto pelos próprios riscos do contrato) de cumprir o lesado poderá rescindir por justa causa, se o motivo for definitivo, ou modificar o contrato se os motivos forem temporários.

No entanto, a outra parte tem o direito de se opor à rescisão do contrato e aceitar a modificação do contrato.

Note-se, no entanto, que os Tribunais podem ter interpretações diferentes sobre este assunto.

A parte que invoca a Força Maior tem que provar que a falha foi devido a um evento de Força Maior nos termos do contrato, legislação aplicável ou devido a decisão governamental.

Observe, no entanto, que a Força Maior é um descumprimento temporário, o que significa que, assim que as condições forem restauradas, a obrigação será devida novamente, a menos que a obrigação contratual tenha se tornado tão difícil ou onerosa que a parte não possa razoavelmente cumprir.

Se qualquer uma das partes for incapaz de cumprir suas obrigações sob o contrato por causa de Força Maior (conforme definido acima), as partes concordarão em suspender o cumprimento até que o evento que criou a Força Maior termine. 

A parte que não puder cumprir por causa de Força Maior deverá concordar em retomar o cumprimento de suas obrigações sob o contrato após a rescisão da Força Maior. 

Nenhuma das partes será responsável por qualquer perda ou dano em razão de tal falha ou atraso no desempenho causado pelo evento de Força Maior.

O incumprimento de uma parte é justificado se essa parte provar que o incumprimento se deveu a um impedimento fora do seu controlo e que não se pode razoavelmente esperar que o tenha tido em conta no momento da celebração do contrato ou ter evitado ou superado ou suas consequências.

Quando o impedimento for apenas temporário, a escusa produzirá efeitos pelo prazo razoável, tendo em conta o efeito do impedimento na execução do contrato.

A parte que não cumprir deve notificar a outra parte do impedimento e seu efeito sobre sua capacidade de cumprir. Se a notificação não for recebida pela outra parte dentro de um prazo razoável após a parte que não cumpriu saber ou deveria saber do impedimento, responderá pelos danos decorrentes de tal não recebimento.

Quando não for possível executar um contrato devido a Força Maior, então, dependendo da extensão do evento de Força Maior, a parte executante será parcial ou totalmente isenta de responsabilidade, exceto quando as leis dispuserem de outra forma. Quando a Força Maior ocorrer após uma parte já estar atrasada no cumprimento de uma obrigação, a referida parte não será exonerada de responsabilidade.  

Quando uma das partes não puder cumprir o contrato por motivo de força maior, a referida parte notificará imediatamente a outra parte, a fim de reduzir as potenciais perdas sofridas pela outra parte, devendo também a referida parte fornecer prova da força maior dentro de um prazo razoável.

Eventos de força maior não isentam necessariamente a totalidade das responsabilidades por quebra de contrato. A isenção de responsabilidade deve ser tratada de forma diferente dependendo da extensão da Força Maior e das dificuldades impostas às partes executantes.

Se for definitivamente impossível para as partes executantes executarem contratos por força maior, o contrato deve ser rescindido e as responsabilidades por quebra de contrato devem ser isentas.

Se os contratos só puderem ser executados parcialmente por motivo de força maior, as partes podem alterar os termos do contrato e isentar parcialmente as responsabilidades por quebra de contrato. 

Conforme mencione a Força Maior, se aplicável, é uma medida temporária e não uma forma de rescisão ou rescisão do contrato.

A Força Maior pode ser implementada se as partes decidirem chegar a um acordo na situação atual.

Conclusão

Uma parte só deve fazer uma reclamação de Força Maior com cuidado, porque uma reclamação indevida pode ter sérias consequências, incluindo uma quebra de contrato ou um repúdio do contrato. Em tais circunstâncias, a outra parte pode ter o direito de reclamar danos ou rescindir o contrato.

As partes que pretendem confiar nas cláusulas de Força Maior ou na lei subsidiária são aconselhadas a obter aconselhamento jurídico especializado antes de fazê-lo.

Artigo compilado por Faizal Jusob (sócio), Thera Daí (Advogada) e Mónica Barros (Advogada) do escritório membro moçambicano CGA Associados.

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