Atualização da África 1

Detalhes da empresa

Advogados de Werkmans
+27 11 535 8000
The Central, 96 Rivonia Road, Sandton, 2196, Joanesburgo, África do Sul
+27 11 535 8600
English, German, French, Zulu, Tswana, Xhosa, Sotho and Afrikaans

O importante papel dos Tribunais Regionais na Área de Livre Comércio Continental Africana

O julgamento de Mseto pelo Tribunal de Justiça da África Oriental

A Área de Livre Comércio Continental Africana (“AfCTA”) levantou a perspectiva de maior comércio, investimento e desenvolvimento econômico entre os estados africanos. O sucesso da sua implementação (e a sua credibilidade aos olhos dos investidores locais e estrangeiros) dependerá em grande medida do estabelecimento e funcionamento adequado de instituições transfronteiriças, boa governação e respeito pelo Estado de direito. Isso inclui garantir o acesso à justiça, a fácil aplicação dos direitos legais, um judiciário independente e mecanismos eficazes de resolução de disputas. Tribunais regionais e locais eficientes e independentes podem fornecer uma alternativa à arbitragem na resolução de disputas comerciais e outras. O recente julgamento do Tribunal de Justiça da África Oriental (“EACJ”) sobre a suspensão do jornal Mseto pelo governo da Tanzânia indica o importante papel que os tribunais podem desempenhar. A EACJ foi estabelecida pelo Tratado para o Estabelecimento da Comunidade da África Oriental entre o Quênia, Tanzânia, Uganda, Sudão do Sul, Ruanda e Burundi (“Tratado da EAC”).

Em 4 de agosto de 2016, Mseto publicou um artigo alegando que um ministro assistente havia recebido subornos para arrecadar fundos para a campanha eleitoral presidencial do presidente Magufuli. Em 10 de agosto de 2016, o Ministro da Informação suspendeu a publicação do jornal por três anos nos termos do artigo 25.º, n.º 1, da Lei do Jornal. O artigo 25.º, n.º 1, permitia ao Ministro suspender a publicação de um jornal se fosse “de opinião que é do interesse público, ou do interesse da paz e da boa ordem fazê-lo”. O editor e editor de Mseto contestaram a suspensão perante a EACJ (que fica em Arusha, Tanzânia). O governo da Tanzânia inicialmente argumentou que os requerentes tinham que esgotar todos os recursos locais da Tanzânia antes de aplicar à EACJ, mas posteriormente admitiu que a EACJ tinha jurisdição e que os cidadãos da Tanzânia tinham acesso direto à EACJ.

Embora observando que os direitos à liberdade de expressão e liberdade de imprensa não são absolutos, a EACJ considerou que restrições a esses direitos só podem ser impostas para proteger os direitos ou a reputação de terceiros ou por razões de segurança nacional, ordem pública, saúde pública ou moral. A EACJ considerou que o Tratado EAC protege o direito à liberdade de expressão e que as disposições do Tratado EAC eram “vinculativas e não meramente aspiracionais” e criou a obrigação de todos os Estados membros de “respeitar esses princípios sacrossantos de boa governança e estado de direito”. lei que incluam a prestação de contas, a transparência e a promoção e proteção da democracia”. A EACJ considerou que o Ministro não tinha fundamentado a sua ordem, não tinha dado a Mseto uma oportunidade razoável para responder às alegações feitas contra ela (a ordem foi emitida menos de 36 horas após a queixa inicial) e tinha feito a ordem “de forma caprichosa”. ” com base na “opinião” do Ministro sem estabelecer como a publicação do jornal violou especificamente o “interesse público, interesse da paz e/ou da boa ordem” conforme exigido pelo artigo 25(1).

Em seu julgamento de 21 de junho de 2018, a EACJ considerou que o Ministro agiu ilegalmente e isso constituiu uma violação das obrigações do governo da Tanzânia sob o Tratado da EAC. O Ministro foi condenado a anular o despacho e permitir que o Mseto retomasse a publicação. Embora o Governo tenha interposto recurso da sentença em 19 de julho de 2018, não deu seguimento ao recurso e, em 2 de junho de 2020, a Divisão de Apelação da EACJ rejeitou um pedido de prorrogação do prazo do Governo e negou provimento ao recurso.

O caso Mseto é importante porque os cidadãos de um estado africano recorreram diretamente a um tribunal regional e obtiveram com sucesso uma ordem contra um governo africano. O respeito e a aplicação do estado de direito por um judiciário independente serão fundamentais para o sucesso do AfCTA e de outras iniciativas pan-africanas. Um desafio chave será a vontade dos governos africanos de se submeterem à jurisdição dos tribunais regionais e outros órgãos reguladores regionais e instituições pan-africanas. O destino do Tribunal da Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral (SADC) é instrutivo sobre como o processo de criação de um tribunal regional pode ser descarrilado. Em 2008, o Tribunal da SADC (com sede em Windhoek, Namíbia) decidiu a favor dos agricultores brancos do Zimbábue que o Zimbábue havia violado o Tratado da SADC ao expropriar fazendas privadas sem compensação. O Governo do Zimbabué recusou-se a cumprir a sentença e os estados membros da SADC posteriormente decidiram em 2011 suspender o Tribunal da SADC e em 2014 assinaram um Protocolo para restringir a jurisdição do Tribunal apenas a disputas entre estados membros da SADC e não permitir casos de indivíduos ou empresas na SADC estados membros. Uma reviravolta na história veio em dezembro de 2018, quando o Tribunal Constitucional da África do Sul considerou que a participação do presidente sul-africano nessas decisões era inconstitucional, ilegal e irracional. O Tribunal Constitucional instruiu o Presidente Sul-Africano a retirar a sua assinatura do Protocolo e o Presidente fez-o em Agosto de 2019. O Tribunal da SADC, no entanto, continua suspenso e os Governos da SADC não tomaram quaisquer medidas significativas para resolver esta questão.

O teste chave para a implementação bem sucedida do AfCTA e outras iniciativas pan-africanas será a vontade dos governos africanos de limitar ou desistir da sua soberania nacional em favor da promoção do comércio livre continental, investimento, desenvolvimento e boa governação. O apoio e a confiança dos investidores locais e estrangeiros serão importantes e muito dependerão do respeito dos governos africanos pelo Estado de direito e por um judiciário independente, inclusive por meio de tribunais regionais como o EACJ, o Tribunal de Justiça do COMESA, o Tribunal de Justiça da Comunidade da CEDEAO e o Tribunal Africano dos Direitos Humanos e dos Povos.

O julgamento da EACJ no caso Mseto é um precedente importante. Mas para o editor e editor do Mseto, os resultados práticos foram mistos. Eles foram finalmente bem sucedidos na EACJ e os custos foram concedidos em seu favor contra o governo da Tanzânia. No entanto, Mseto foi impedido de publicar por três anos, de 10 de agosto de 2016 a 9 de agosto de 2019 (quando a ordem original do Ministro expirou). O secretário de jornais da Tanzânia então negou a Mseto uma licença com base no fato de que o recurso do governo ainda estava pendente. Embora a Mseto tenha inicialmente reclamado danos (incluindo lucros cessantes) contra o Governo no processo da EACJ, esta reclamação foi posteriormente retirada por não terem sido apresentadas provas de apoio. Com o recurso do Governo contra o julgamento da EACJ de 21 de junho de 2018 finalmente anulado em 2 de junho de 2020, não está claro se Mseto apresentará uma ação de indenização e se Mseto receberá uma licença para retomar a publicação.

Artigo de Pieter Steyn, Diretor da Werksmans e Presidente da LEX África.

pt_PTPortuguese

Países membros

Explore our member firms by country

Argélia
Angola
Botsuana
Burkina Faso
Camarões
RDC
Egito
Guiné Equatorial
Eswatini
Etiópia
Gana
Guiné Conacri
Costa do Marfim
Quênia
Lesoto
Malawi
Mali
Maurício
Marrocos
Moçambique
Namíbia
Nigéria
Ruanda
Senegal
África do Sul
Tanzânia
Tunísia
Uganda
Zâmbia
Zimbábue

O que nós fazemos

Explore nossa gama de conhecimentos e veja como podemos ajudá-lo.
Banca e Finanças, Fundos de Investimento e Private Equity
Crimes e Investigações Empresariais
Concorrência/Antitruste
Engenharia de Construção
Fusões e Aquisições Corporativas
Direito Cibernético, Blockchain e Tecnologia
Resolução de disputas
Direito Empresarial Geral
Saúde e Ciências da Vida
Infraestrutura, Energia e Projetos
Insolvência e Reestruturação de Negócios
Propriedade intelectual
Trabalho e Emprego
Leis de Investimento Local e Indigenização
Mídia, Radiodifusão e Comunicações
Mineração, Meio Ambiente e Recursos
Direito Imobiliário e Imobiliário
Imposto

Meios de comunicação

Explore our news articles, specialist publications and browse through our webinars and gallery