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Os novos regulamentos de licenciamento do Lesoto batem a porta aos esforços para facilitar os negócios

As esperanças de que a nova legislação tornaria o ambiente de negócios do Lesoto mais fácil de operar – atraindo assim novos investimentos estrangeiros – foram frustradas pela subsequente publicação de regulamentos que contradizem a Lei e continuam a restringir muitas atividades comerciais aos povos indígenas Basotho.

A introdução de licenciamento comercial “baseado em risco” e regulamentos comerciais flexíveis foram o objetivo declarado de uma nova lei aprovada pelo parlamento do Lesoto em 2019.

A Declaração de Objetos e Razões da Lei de Licenciamento e Registro de Negócios de 2019 (“a Lei”) propõe que uma empresa seja licenciada com base nos riscos que representa para a saúde ou segurança pública, segurança nacional ou proteção ambiental. Afirma especificamente que havia a necessidade de rever a legislação anterior para facilitar a entrada de negócios no Lesoto.

Os procedimentos de licenciamento prescritos pela lei são simples, curtos, econômicos e responsivos aos meios dos operadores. Diretrizes detalhadas baseadas em padrões e disposições da Lei são prometidas.

A Lei ainda não foi formalmente promulgada pelo ministro competente do governo do Lesoto. Ele, no entanto, publicou recentemente novos regulamentos sobre licenciamento de negócios (sob a autoridade da lei ainda não implementada e também ainda a ser publicada).

O escritório de advocacia Webber Newdigate Attorneys diz que esses Regulamentos de Licenciamento e Registro de Negócios (“os Regulamentos”) contradizem a Lei em várias questões.

“Mais notavelmente, os Regulamentos reservam certas atividades comerciais para cidadãos basotônicos do Lesoto, excluindo os cidadãos naturalizados do Lesoto”, diz Webber Newdigate em resposta a perguntas sobre o assunto.

Acrescenta: “Os Regulamentos também fazem distinções entre licenças detidas por empresas estrangeiras e aquelas detidas por cidadãos do Lesoto, de maneiras que nos parecem incompatíveis com a Lei”.

Questionado se a Lei foi projetada para se afastar das restrições aos estrangeiros que possuem empresas e licenças comerciais no Lesoto, Webber Newdigate responde: certas indústrias. Além disso, as licenças comerciais estrangeiras estão sujeitas a mais regulamentação sob os Regulamentos, em oposição às contempladas pela Lei.”

A lei em vigor sobre licenciamento e registo de empresas é a Ordem das Empresas Comerciais de 1993, que prevê que devem ser tidos em conta os méritos do requerente e as prioridades nacionais. Também são avaliados: a magnitude e origem dos ativos tangíveis e intangíveis; geração de emprego; a natureza estratégica da empresa; transferência de conhecimentos empresariais; desenvolvimento de empreendimentos de propriedade dos cidadãos e proteção ambiental.

Os objetivos declarados da nova Lei de 2019 são: promover o desenvolvimento do setor privado por meio de um clima favorável ao investimento; facilitar a inclusão de todos os tipos de negócios no setor formal; facilitar a rápida emissão de licenças e registos de empresas; simplificar e agilizar os procedimentos de licenciamento e registro; e facilitar o registro de nomes comerciais.

Apesar das medidas para tornar mais fácil para todos fazer negócios, a Lei ainda faz uma distinção entre empresas locais e estrangeiras. Para que este último obtenha um alvará de funcionamento, o requerente deve apresentar um plano de negócios que inclua:

  • Recursos de capital não inferiores a M2 milhões (maloti são aproximadamente equivalentes em valor aos rands sul-africanos);
  • Empregos para pelo menos seis residentes ou cidadãos do Lesoto;
  • Detalhes da natureza estratégica do negócio para a economia do Lesoto;
  • Transferência de tecnologia e expertise de negócios; e
  • Avanço das empresas de propriedade dos cidadãos.

No entanto, os Regulamentos emitidos em 28 de agosto de 2020 vão além disso ao reservar estritamente 47 atividades comerciais para os povos indígenas Basotho.

Estes incluem: frete rodoviário internacional, logística de transporte, concessionárias de automóveis, imobiliárias, agências de desembaraço, armazenagem, vendas a varejo de combustíveis domésticos, cabeleireiros, tratamentos de beleza, reparação de veículos, fotocópias, serviços hidráulicos e elétricos, construção e venda a varejo de álcool e carne .

Esses desenvolvimentos ocorrem em um contexto que inclui uma taxa de desemprego de quase 33% em uma população de 2,2 milhões e instabilidade política. Um cenário político complicado de vários partidos e governo de coalizão tornou os assuntos públicos voláteis ao longo de muitos anos. O líder veterano Tom Thabane foi forçado a renunciar ao cargo de primeiro-ministro em maio de 2020 e foi substituído por Moeketsi Majoro – embora a coalizão entre a Convenção All Basotho e o Congresso Democrático do Lesoto permanecesse no poder.

Em 2019, o investimento estrangeiro direto (IED) foi estimado em US$ $118 milhões pelo Relatório de Investimento Mundial da Unctad. O Banco Mundial colocou o IDE em cerca de 4,8% do PIB (ligeiramente acima da média global).

Em março de 2018, havia 32.671 empresas registradas no Lesoto – mas apenas cerca de 16.000 estavam ativas.

Embora parecesse que haveria tempo e diretrizes antes da promulgação da Lei de Licenciamento e Registro de Empresas (a “Lei”), o Ministro decidiu trazer a Lei em vigor a partir de 17º de novembro.

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