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Principais oportunidades e desafios futuros para Angola

Um vasto país da África Austral com uma longa costa e planalto central, Angola faz fronteira com a Namíbia, Botswana, Zâmbia e a República Democrática do Congo e tem uma população de 31 milhões.

Colonizada por Portugal no século XVI, Angola percorreu um longo caminho desde a independência em 1975, assim como o seu setor jurídico.

Antes da independência só havia escritórios de advogados portugueses em Angola e todos deixaram o país após a independência, diz Paulette Lopes, sócia sénior da FBL Advogados em Luanda.

“Pertenço à primeira geração de advogados angolanos.”

Lopes estudou Direito em Lisboa porque nessa altura não havia faculdades nem universidades em Angola.

No seu regresso ao país trabalhou para o governo angolano como diplomata durante cerca de vinte anos.

 

Consequências da independência

“Após a independência, o número de advogados no país não chegou a duas dezenas e elaboramos as leis, organizamos o código de família e alteramos várias leis e regulamentos.

“Foram tempos difíceis, mas também emocionantes, porque fazíamos parte da construção de uma nação.”

Em 1992 Lopes criou um pequeno escritório de advocacia, Lopes Advogadas, apesar de não haver regulamentação sobre como constituir um escritório de advocacia.

“Em meados da década de 1990, quando o governo decidiu abrir a economia, havia apenas direito de família, direito do trabalho e contencioso criminal. A lei do investimento estrangeiro só veio depois”, diz Lopes.

Apesar dos desafios, Lopes desenvolveu uma advocacia full service. “E há 18 anos fundimos três pequenos escritórios para nos tornarmos o FBL Advogados (FBL).”

Nos últimos cinco anos, a economia angolana tem atravessado uma fase de contracção devido à crise financeira, à forte descida dos preços do petróleo e à pandemia de Covid-19, refere.

Mas este ano o PIB de Angola deverá aumentar 2,4%, de acordo com a Lei do Orçamento de Angola, e a sua dívida pública diminuir substancialmente, o que contribuirá para o crescimento da economia.

Isso dependerá, no entanto, de vários fatores “se”, diz Lopes. Estes incluem: se o preço do petróleo permanecer estável e sua produção aumentar, se a infraestrutura for melhorada e se a pandemia for contida.

 

Dependência de petróleo

A dependência de Angola do petróleo é um grande desafio e, sem diversificação económica, tornar-se-á ainda mais à medida que se intensifica o esforço global para reduzir as emissões de carbono.

O petróleo representa actualmente 50% do PIB de Angola e 90% das suas receitas de exportação.

Então porque é que a economia de Angola é tão dependente do petróleo quando o país tem tantos outros ricos recursos minerais, incluindo diamantes, ouro e platina?

Há mais de uma resposta para isso, diz Lopes, incluindo má gestão por parte do governo no passado e fatores históricos que remontam ao século passado.

“Antes da independência, praticamente não havia empregos para os angolanos, e muito poucos deles eram educados e qualificados.

E no processo de independência saíram demasiados portugueses – e alguns angolanos também por medo da guerra civil que eclodiu – e o país ficou praticamente sem recursos humanos.

Naquela época, as principais exportações do país eram café, pescado, banana e algodão, entre outros.

Havia muito café pronto para ser exportado, mas estava espalhado pelo país longe dos principais portos de Luanda.

E em 1976 não havia caminhões, porque as pessoas os levaram – alguns para a África do Sul. Assim, o governo decidiu comprar cerca de 500 caminhões da Suécia.

“Mas quando os caminhões chegaram, quase não havia nenhum capaz de conduzi-los. Então o governo teve que importar motoristas cubanos para transportar o café das fazendas até os portos”, diz Lopes.

Então, a indústria petrolífera começou a crescer, e a estatal petrolífera assinou acordos de ações com empresas como CABGOC e Total.

“Era dinheiro fácil da produção de petróleo, então o governo focou nisso”, diz Lopes.

 

Diversificação à frente

“Mas a crise financeira forçou o governo a começar a se concentrar em melhorar e diversificar a economia e, nos últimos anos, deu passos importantes nessa direção.”

Por exemplo, uma grande agência nacional foi criada para organizar o setor de mineração e reunir todos os dados existentes sobre esses recursos.

O governo também está começando a negociar com investidores estrangeiros a concessão de concessões para a exploração de minerais, incluindo diamantes e ouro.

Um dos desafios da indústria diamantífera é que existem muitos kimberlitos em Angola, mas estão localizados perto das fronteiras da Zâmbia e da República Democrática do Congo (RDC), diz Lopes.

“E muito contrabando tem acontecido lá.”

Os kimberlitos com diamantes são rochas vulcânicas que se originam nas profundezas da terra e irrompem para a superfície.

Há dois anos, o governo implantou uma operação militar para manter os contrabandistas de diamantes fora do país e agora está concedendo concessões a investidores para aumentar a produção de diamantes.

 

Estratégia de privatização

Em outro grande movimento positivo, o governo embarcou em um programa de privatização, diz Lopes. “Este ano, cerca de 90 empresas devem ser privatizadas.”

Atualmente, o estado possui a indústria da aviação, algumas grandes companhias de seguros, telecomunicações, agrícolas e hotéis.

“Também possui em parte outras empresas, e até participa de alguns bancos e instituições financeiras – o Estado está em todo lugar”, diz Lopes.

Ela diz que outra medida que o governo está tomando é a formalização da economia. “Diz-se que a economia informal responde por 65% do nosso PIB.

“O governo quer trazer essas pessoas para a economia formal e garantir que elas paguem impostos e previdência social.

“Já iniciou uma unidade de registro, que exige que essas pessoas obtenham licenças para operar.”

Ela diz que o governo também pretende melhorar a cobertura da comunicação móvel porque quer que as pessoas em todos os níveis da economia usem o mobile banking.

Angola tem actualmente quatro operadores de rede móvel e comunicações por cabo e satélite de fibra, mas a cobertura está principalmente confinada às cidades maiores, diz Lopes.

“Temos cabos submarinos ligando Luanda ao Brasil – o projeto Angola Cables.”

 

Riscos previsíveis

Ela diz que as áreas de risco previsíveis no próximo ano para Angola incluem inflação, taxas de juros subindo de 15,5% para 20%, falta de transparência nos processos de contratação pública, corrupção, falta de independência do judiciário, a pandemia e o combate à pobreza e desemprego.

Além disso, as eleições nacionais de Angola estão chegando no segundo semestre do ano, o que pode causar algum transtorno.

 

Oportunidades de investimento

Do lado positivo, o programa de privatização de Angola abrirá muitas oportunidades de investimento, assim como a necessidade de infra-estrutura, saúde e educação.

E este ano o governo possivelmente começará a trabalhar em parcerias público-privadas, e as leis já estão em vigor para apoiar isso.

Mudanças nas leis de terras também devem estar nos planos para tornar mais fácil para os investidores comprarem terras. “Atualmente, temos concessões de arrendamento por alguns anos, mas ainda não há propriedade privada.”

Ela diz que Angola tem capacidade para produzir muitos alimentos para consumo interno e para exportação.

“Temos peixes, podemos cultivar hortaliças e frutas, café e algodão e cacau, e a agricultura é trabalhosa e pode empregar muita gente.

“Ainda assim, Angola importa muitos alimentos que poderia estar produzindo”, diz Lopes.

“Temos muitas terras muito boas para o cultivo de alimentos e muita água. Temos rios em todo o país.

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