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Big tech e imposto digital na África

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A pandemia de Covid-19 acelerou o uso da tecnologia em todo o continente africano, à medida que indivíduos e empresas passaram a trabalhar, aprender, fazer compras e socializar online, juntamente com o resto do mundo.

Como resultado, corporações multinacionais gigantes de tecnologia como Facebook (Meta), Google e Microsoft supostamente acumularam enormes lucros durante a pandemia.

No entanto, essas e outras grandes multinacionais de tecnologia estão fugindo do pagamento de impostos sobre as vastas receitas que estão gerando no continente.

Um relatório de pesquisa pela ActionAid International expôs uma potencial lacuna fiscal de $2,8 bilhões pela qual os três maiores gigantes da tecnologia sozinhos poderiam ser responsabilizados no mundo em desenvolvimento – se as regras tributárias fossem mais justas.

Os 20 países incluídos na pesquisa incluíram Etiópia, Gana, Malawi, Moçambique, Nigéria, Senegal, Serra Leoa, África do Sul, Tanzânia, Zâmbia e Zimbábue.

A ActionAid está pedindo uma alíquota mínima global de imposto corporativo para resolver a questão das multinacionais que usam paraísos fiscais para reduzir seus impostos.

Os governos precisam urgentemente desses impostos para financiar serviços públicos, como saúde e proteção social, para bilhões de pessoas afetadas pela pandemia de Covid-19, diz ActionAid.

Pouco se sabe sobre quanto impostos as grandes empresas de tecnologia estão pagando atualmente nos países em desenvolvimento, pois ainda não são obrigadas a divulgar publicamente essas informações.

De acordo com um relatório do Tax Watch com sede no Reino Unido gigantes da tecnologia como Facebook, Google e Microsoft, operando a partir de suas subsidiárias irlandesas, não estão cobrando IVA sobre as vendas que fazem na África – mesmo em países onde têm escritórios locais.

Isso parece violar as leis locais do IVA que exigem que as empresas não residentes se registrem para o IVA e pode levar a que grandes somas de impostos não sejam cobradas.

Ele diz que o IVA tem sido um problema particular para as administrações fiscais quando aplicado a serviços digitais.

As mercadorias importadas para um país atravessam fronteiras físicas onde podem ser realizadas verificações e impostos cobrados.

Mas os serviços digitais prestados remotamente não estão sujeitos a controlos fronteiriços, o que pode dificultar a cobrança de IVA pelas autoridades fiscais sobre os serviços digitais prestados a partir do estrangeiro.

Alguns disseram que, sem nova legislação, não há obrigação de cobrar ou pagar o IVA.

Mas a questão é com o cumprimento e aplicação, não com a lei em si, diz Tax Watch.

Ele diz que sua pesquisa mostra que os principais fornecedores de serviços de publicidade digital não estão aplicando a lei em relação ao IVA na África, independentemente de a legislação ter sido atualizada ou não.

Olhando para a legislação do IVA em muitos países africanos, é claro que as empresas não residentes são obrigadas a registar-se como vendedor de IVA no país de acolhimento ou a nomear um representante local registado.

O relatório acrescenta que, segundo o próprio site da Google, não cobra IVA nas compras feitas na maior parte de África.

Em 2019, estimava-se que havia mais de meio bilhão de usuários mensais de internet na África, mais do que na América Latina, América do Norte ou Oriente Médio.

E à medida que a penetração da internet na África cresce, cresce também a escala da dificuldade de os governos cobrarem impostos dos gigantes da tecnologia.

Um dilema para os governos africanos é como eles atraem investimentos estrangeiros enquanto combatem a evasão fiscal corporativa?

O Banco Africano de Desenvolvimento (BAD) projetou que o continente precisará de investimentos em infraestrutura de $130 a $170 bilhões anualmente até 2025 para fechar a lacuna de infraestrutura da África.

Os impostos e outros determinantes fiscais são fundamentais para os fatores de investimento que influenciam a atratividade de um local para investidores internacionais.

Os países africanos começaram a implementar, ou indicaram intenções de começar a implementar formas de imposto digital.

Em abril de 2021, dez países africanos o fizeram, incluindo Quênia, Nigéria, África do Sul, Egito, Tanzânia, Maurício, Uganda, Camarões, Gana e Zimbábue, de acordo com a Lei Afronomics, que se concentra no direito econômico internacional e no direito internacional público.

Ele disse que isso é indicativo do reconhecimento do alto consumo de serviços digitais nas principais economias africanas e do potencial de aumentar as receitas com isso.

Países como África do Sul, Nigéria, Quênia e Uganda lideraram um movimento para introduzir impostos sobre transações móveis, dados da Internet e transferências de dinheiro e agora estão procurando a União Africana para harmonizar como a África tributa empresas digitais como Facebook, Amazon e Google.

A Nigéria anunciou recentemente sua intenção de priorizar impostos de empresas digitais não residentes em 2022.

No início de janeiro, a Reuters informou que a Nigéria planeja tributar empresas digitais não residentes que vendem produtos para clientes locais, em 6% de faturamento.

Isso faz parte de suas reformas fiscais para aumentar as receitas e diversificar a economia dependente do petróleo.

Ivy Osiobe, associada executiva da Giwa-Osagie & Co, em Lagos, diz que a Lei Financeira de 2021 da Nigéria, recentemente promulgada, prevê que as empresas não residentes que prestam serviços digitais são obrigadas a pagar imposto de renda se a empresa tiver uma presença econômica significativa na Nigéria.

Isso inclui comércio eletrônico, negociação de alta frequência, armazenamento eletrônico de dados, anúncios on-line e pagamentos on-line, diz ela.

Muitos manifestaram preocupação de que a tributação dos gigantes digitais, mídias sociais, comércio eletrônico e plataformas fintech possa afetar o acesso futuro a essas plataformas, que são vitais para o crescimento econômico na África.

No entanto, a evidência de que os gigantes digitais reconhecem o vasto potencial do mercado africano está em seus compromissos com o continente.

O Google tem falado particularmente sobre seus planos de investir $1bn na infraestrutura de tecnologia e talento da África nos próximos cinco anos, inclusive durante seu evento Google for Africa em outubro passado.

Isso inclui investir em um cabo submarino, Equiano que atravessará a África do Sul, Namíbia, Nigéria e Santa Helena, conectando a África e a Europa.

Espera-se que isso forneça aproximadamente 20 vezes mais capacidade de rede do que o último cabo construído para servir a África e reduza os preços de conectividade à Internet em 21%.

Entre outras coisas, também investirá $50m em seu Fundo de Investimento na África, destinado a startups em estágio de crescimento.

O Facebook (Meta) também está fazendo sua parte ao liderar um projeto para um novo segmento do cabo submarino '2Africa Pearls' que agora conecta a África com a Europa e a Ásia.

Também lançou o Facebook Marketplace para 37 países e territórios na África, permitindo que os usuários comprem e vendam itens em suas comunidades locais, entre outras coisas.

Esses investimentos devem transformar o ambiente digital africano, mas, ao mesmo tempo, aumentarão o desafio da cobrança digital de impostos se não forem abordados.

No entanto, a tributação digital é um desafio global, e um acordo histórico sobre impostos corporativos foi assinado pelos países do G7 em junho de 2021.

Sob o acordo do G7, as empresas poderiam ser tributadas em qualquer país onde obtivessem mais de 10% de lucro nas vendas. Uma taxa de imposto corporativo mínimo global de 15% também será introduzida.

Mas como isso será implementado e quanto tempo levará é outra história.

 

 

 

 

 

 

 

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