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Lealdades divididas na África sobre a invasão da Ucrânia

Os países africanos estão pisando cautelosamente o conflito Rússia-Ucrânia, especialmente aqueles que têm fortes laços com a Rússia.

A contínua forte influência da Rússia em todo o continente, particularmente no espaço militar, persuadiu alguns países a absterem-se de condenar suas ações.

Lealdades divididas ficaram claramente aparentes quando os países membros das Nações Unidas (ONU) votaram sobre a invasão da Ucrânia pela Rússia no início de março.

No total, 28 países africanos votaram a favor da resolução da ONU exigindo a retirada incondicional das tropas russas da Ucrânia, incluindo grandes economias como Nigéria, Gana e Egito.

Quênia, Somália, Djibuti e Ruanda também estavam entre as 141 nações que votaram “Sim”.

Mas, 17 países africanos se abstiveram de votar, incluindo África do Sul, Uganda, Mali, Zimbábue, Sudão e República Centro-Africana (RCA).

Um dia depois de evitar a votação na ONU, o primeiro-ministro da Etiópia, Abiy Ahmed, emitiu um comunicado pedindo moderação.

“A Etiópia tem muitas lições para compartilhar de seu recente envolvimento na guerra.

“Nossa experiência mostrou a consequência devastadora que a guerra inflige às famílias, comunidades, meios de subsistência e à economia em geral”, disse ele.

A Eritreia, inimiga anterior da Etiópia que se tornou aliada, que tem um histórico deplorável de direitos humanos, foi o único país africano a votar contra a resolução.

Fatores de influência

A maior economia da África A África do Sul tem uma relação complexa com a Rússia.

O partido governante ANC tinha uma longa história com a antiga União Soviética, que forneceu equipamentos militares, financiamento e treinamento para seus ativistas e soldados durante as décadas em que lutaram para acabar com o apartheid na África do Sul. “A história é complicada, pois a Ucrânia era uma república socialista separada que fazia parte da União Soviética com sede própria nas Nações Unidas e muitos membros do ANC viveram, estudaram e receberam treinamento na Ucrânia”, observa Pieter Steyn, diretor da Werksmans e presidente. da LEX África.

Uma declaração no site do governo pede aos sul-africanos que não tomem partido no conflito entre a Rússia e a Ucrânia, pois “isso pode ir contra nossos princípios. Além disso, a África do Sul tem boas relações bilaterais com os dois países.”

Esta foi uma mudança completa em relação à declaração original do governo em fevereiro, que pedia à Rússia que retirasse imediatamente suas forças da Ucrânia, de acordo com a Carta das Nações Unidas.

A reação da África do Sul à invasão da Ucrânia pela Rússia é ainda mais complicada pela sua adesão ao bloco de economias emergentes Brasil, Rússia, Índia, China, África do Sul (BRICS), estabelecido em 2006.

A divisão dentro dos votos dos membros da União Africana (UA) na ONU levanta a questão de por que o bloco não conseguiu se unir ao condenar a invasão da Ucrânia pela Rússia.

Mas, como apontado pelo The Peace Research Institute Oslo (PRIO) em um artigo recente, votar na ONU é geralmente motivado por interesses nacionais percebidos.

E é equivocado pensar nos Estados africanos como um bloco que vai se alinhar às súplicas dos países ocidentais.

O PRIO salienta que, a partir de 2020, 64% dos estados membros da UA foram classificados como não totalmente democráticos, 38% como autoritários e 26% como uma combinação de regimes democráticos e autoritários.

“Em um cenário político predominantemente antidemocrático, o alinhamento com as nações democráticas ocidentais pode parecer para muitos estados um movimento estrategicamente menos seguro”, diz.

Existem vários outros fatores que complicam as reações dos países africanos à guerra na Ucrânia.

Isso inclui o fato de que os laços da África com o Ocidente foram manchados pela desconfiança devido à história sombria da escravidão e do colonialismo.

Muitos estados africanos, mesmo aqueles com fortes laços com nações ocidentais, podem, portanto, ver o Ocidente através de lentes de suspeita.

Por outro lado, pode-se argumentar que a Rússia nunca participou da Conferência de Berlim de 1884, na qual a África foi dividida, compartilhada e colonizada por países europeus.

Não colonizou países africanos nem saqueou seus recursos.

Depois de atrasar seu retorno ao continente após a Guerra Fria, a Rússia aumentou suas vendas de armas para a África, bem como empreendimentos na mineração e a implantação do grupo militar privado Wagner.

Conforme amplamente divulgado, o comércio entre a Rússia e a África está atualmente em torno de $20 bilhões – cerca de 10% dos $200 bilhões da China – embora em 2019 tenha falado em dobrar isso para $40 bilhões.

Pegada militar

Acontecimentos como a retirada dos EUA da Somália ou a retirada da França do Mali, ambos previstos, podem criar um vácuo de segurança que a Rússia e suas forças provavelmente preencherão.

De acordo com o Instituto Internacional de Pesquisa para a Paz de Estocolmo (SIPRI), a Rússia foi o maior fornecedor de armas das principais armas convencionais, como tanques ou aviões de combate, para a África Subsaariana entre 2016 e 2020.

Muitos países africanos têm relações importantes com a Rússia em termos de acesso a certos tipos de equipamentos de defesa, que as nações ocidentais podem não estar dispostas a fornecer.

Daí sua necessidade de se solidarizar com a Rússia na guerra na Ucrânia enquanto encontra suprimentos alternativos para manter suas operações militares, diz o SIPRI.

Os exemplos incluem uma instalação de reparo de manutenção e revisão de helicóptero que Uganda possui em conjunto com a Pro-heli International Services da Rússia, que foi lançada pelo presidente Museveni no final de janeiro.

A Rússia também é conhecida por apoiar os países africanos com equipamentos e treinamento de combate, em todas as formas e manifestações, incluindo o terrorismo.

Os países conhecidos por terem se beneficiado do apoio russo incluem o Sudão, que está em crise política desde o final do ano passado devido a um golpe militar, que levou à renúncia do primeiro-ministro civil Abdallah Hamdok.

A Rússia também vem expandindo sua presença militar, em grande parte por meio de empresas militares como Wagner, em países como a RCA, Líbia, Mali e talvez além, de acordo com o Instituto de Estudos de Segurança (ISS) em Pretória.

Além disso, um cidadão russo foi nomeado conselheiro de segurança nacional do presidente da CAR, de acordo com a Agência Sueca de Pesquisa de Defesa (FOI).

Oportunidades e desafios

Tanto a Rússia quanto a Ucrânia são grandes fornecedores de commodities alimentares, como soja, trigo, cevada e óleo de girassol para muitos países africanos.

Em 2020, os países africanos importaram produtos agrícolas no valor de $6,9 bilhões da Rússia e da Ucrânia, de acordo com o Observer Research Foundation (ORF).

Uma guerra prolongada ameaça interromper esse fornecimento e aumentar o preço das commodities e exacerbar a insegurança alimentar e a pobreza em todo o continente, diz.

Com a escassez de eletricidade em muitas partes da África, há uma grande dependência do diesel para geradores de energia – de consumidores individuais a indústrias inteiras – e o custo do combustível disparou.

A Nigéria é o maior produtor de petróleo da África, mas tem um poder de refino mínimo e, enquanto o governo subsidia o custo da gasolina, o diesel e o combustível de aviação são vendidos a preços de mercado.

E as companhias aéreas locais estão alertando para cancelamentos de voos iminentes devido a problemas de combustível.

Do lado positivo, os exportadores de combustível e grãos vão se beneficiar com o aumento dos preços, exemplos são a Nigéria, com petróleo representando 95% de suas exportações, e a África do Sul como exportador líquido de milho.

Há também uma oportunidade para a África do Sul e outros países africanos ricos em minerais fornecerem minerais raros para preencher parte do vácuo deixado pelas sanções ocidentais contra a Rússia.

Jakkie Cilliers, chefe de futuros internacionais e inovação da ISS, observa que a África pode preencher a lacuna no fornecimento de petróleo e gás para a Europa que se abrirá à medida que reduzir sua dependência da energia russa.

Nigéria, Argélia e Níger assinaram recentemente um acordo que abre caminho para a construção do Gasoduto Trans-saariano de 4.128 km, que percorrerá os três países até a Europa.

No entanto, levará tempo e investimento para que projetos como este sejam concluídos.

Enquanto isso, preocupações foram expressas de que, se as ações de Putin não forem punidas, incentivarão o governo autoritário em todo o mundo, incluindo a África, onde já é abundante.

Outros salientaram que a protecção dos valores democráticos pela OTAN é muitas vezes prejudicada pelo interesse económico e pelo jogo de poder.

A conclusão de tudo isso é que os países africanos precisarão agir com cuidado na gestão de seus relacionamentos com seus vários parceiros comerciais externos para proteger seus interesses nacionais, à medida que o conflito em curso na Ucrânia se desenrola.

O presidente da LEX África, Pieter Steyn, observa que “o ataque à soberania ucraniana não é consistente com um princípio fundador da União Africana de respeitar as fronteiras dos estados africanos herdados da era colonial, apesar da natureza arbitrária dessas fronteiras. As comunidades económicas regionais em África (incluindo COMESA, SADC, CEDEAO, UEMOA, CEMAC e EAC), bem como a Zona de Comércio Livre Continental Africana (AfCFTA), envolveram todos os grandes e pequenos estados africanos negociando e acordando uma limitação da sua soberania como iguais criar um sistema baseado em regras que promova o comércio, investimento e desenvolvimento e fortaleça a posição negociadora dos estados africanos como um bloco ao lidar com atores não africanos. A abordagem africana promove o estado de direito e uma ordem global onde o poder não é correto e a força militar não é uma opção para proteger os interesses de alguém ou resolver disputas”.

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