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Sankara julga um novo farol na África

O 'caso Sankara' de Burkina Faso finalmente terminou, depois de 25 anos no tribunal e 35 anos depois que os crimes foram cometidos. O julgamento está sendo descrito como um marco para a jurisprudência africana e um alerta para os líderes políticos errantes do continente.

Um tribunal militar em Ouagadougou, Burkina Faso, ordenou que o ex-presidente do país Blaise Compaoré e seus co-conspiradores paguem 800 milhões de francos CFA ($1,25 milhão) em danos às famílias de outro ex-presidente, Thomas Sankara, e outros que foram assassinados em um golpe de estado de 1987.

O prêmio de indenização de 10 de maio de 2022, embora interessante, foi um dos elementos menos extraordinários de uma notável batalha legal de décadas que foi aclamada como inovadora na África.

Compaoré e seus co-réus foram considerados culpados um mês antes, em abril, de matar Sankara e 12 outros em um golpe em 1987. Três dos homens, incluindo Compaoré, foram condenados à prisão perpétua.

Compaoré vive exilado na vizinha Costa do Marfim desde que foi deposto em outro golpe em 2014, mas esse país recusou os pedidos de extradição. Também foram condenados à prisão perpétua o comandante da guarda Hyacinthe Kafando, cujo paradeiro é desconhecido, e o ex-chefe do Exército Gilbert Diendéré, que já está cumprindo pena de prisão – por mais uma tentativa de golpe em 2015.

O julgamento é muito importante por três razões, de acordo com Emmanuel Yonli, que esteve envolvido no caso e é sócio do escritório de advocacia SCPA Kam & Some, membro da LEX Africa Alliance em Burkina Faso.

“Primeiro, é um julgamento envolvendo a acusação de um ex-chefe de Estado que chegou ao poder por um golpe de estado, por um ataque à segurança do Estado e assassinato político”, explica Yonli. Além disso, a justiça foi feita surpreendentemente 35 anos após o evento e 25 anos após o início dos procedimentos legais.

Segundo, diz Yonli, o julgamento envolveu um presidente sendo processado e julgado com justiça pelo sistema judicial em seu próprio país. Isso abre um “bom precedente”, pois os líderes políticos africanos geralmente são julgados em tribunais fora da África, como o Tribunal Penal Internacional. “É uma coisa boa para a democracia, a soberania dos estados africanos e o continente africano.

“Finalmente, o julgamento é muito importante porque, por sua natureza exemplar, sinaliza o fim da impunidade por assassinatos políticos em Burkina Faso”, acrescenta Yonli.

Ele reconhece uma “ironia do destino” em que, quando o caso chegou ao fim no início de 2022, mais um golpe ocorreu em Burkina Faso – com um presidente eleito sendo derrubado por forças militares descontentes com a falta de apoio do governo para sua luta com os insurgentes islâmicos. A aquisição foi aparentemente sem derramamento de sangue e não houve interferência com o julgamento em andamento. Os generais no poder prometeram eleições e um retorno ao governo civil dentro de três anos.

Thomas Sankara foi presidente do país pobre e sem litoral por três breves anos, mas conseguiu se tornar uma figura reverenciada por grande parte da população.

Ele mudou o nome do país de Alto Volta colonial francês para Burkina Faso (que significa “terra de homens honestos”) e fez amplas reformas econômicas e sociais. Marxista convicto, ele chegou ao poder em uma rebelião de 1983, rejeitando toda ajuda externa e lançando programas de alfabetização, construindo novas estradas, redistribuindo terras, proibindo casamentos forçados, vacinando 2,5 milhões de crianças, plantando 10 milhões de árvores para impedir a desertificação e várias outras medidas muito populares.

Em 15 de outubro de 1987, Sankara e outras 12 pessoas foram mortas em um golpe organizado por Compaoré, ex-camarada e colega que foi presidente por 27 anos – até 2014, quando foi derrubado.

Em 1997, sete meses antes de expirar o prazo de prescrição local, a viúva de Sankara e seus dois filhos entraram com um processo pelas mortes. Compaoré “fez de tudo para bloquear o caso”, revela Yonli. “Alguns juízes foram corrompidos, outros sofreram bullying” e o caso não deu em nada até que a “insurreição popular que derrubou Compaoré” permitiu que fosse a julgamento.

No entanto, ainda faltavam oito anos para o veredicto e a sentença “culpados” de abril de 2022. Advogados locais e internacionais, juntamente com uma organização chamada Campanha Internacional pela Justiça para Sankara, mantiveram o processo lentamente em andamento.

Yonli explica a resistência e a determinação de exigir justiça: “O caso Sankara se espalhou em Burkina Faso desde seu assassinato, e também além das fronteiras do país.

“Por causa de sua estatura como herói nacional e africano, chamou a atenção da imprensa e do público.” Ele descreve Sankara como um “símbolo de coragem, amor ao país, dignidade e integridade” que continua sendo uma inspiração para os jovens, em particular.

A Costa do Marfim e o Togo são suspeitos de terem apoiado o golpe de 1987, enquanto o papel da França não é claro – embora o governo francês tenha sido um dos primeiros a aceitar Compaoré como presidente e fornecer-lhe ajuda econômica. O atual presidente francês, Emmanuel Macron, prometeu em 2017 que seu governo desclassificaria as notas diplomáticas relacionadas da época, mas os advogados dizem que apenas as informações que já eram de domínio público acabaram sendo entregues.

“O resultado do julgamento lembra aos atores políticos que sua impunidade acabou”, diz Yonli. “Também mostra os altos riscos que os assassinatos políticos e a tomada do poder por meio de golpe militar podem envolver.”

O julgamento foi realizado na Justiça Militar porque o crime foi perpetrado em propriedade militar, o Conselho de l'entente, um quartel que era o quartel-general de Sankara na época. No entanto, o caso foi presidido por dois juízes civis, com três assessores militares. Aplicou-se o código penal constitucional, não a lei militar.

“O caso é um marco importante nos esforços em curso para fortalecer a governação, o Estado de direito e a responsabilidade política em África, todos essenciais para o investimento e o desenvolvimento económico”, afirma o Presidente da LEX África, Pieter Steyn.

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